美军首款舰载无人空中加油机首飞

2020-07-30    收藏810
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美军首款舰载无人空中加油机首飞

2019年9月19日,美国海军和波音公司宣布,新型MQ-25「魟鱼式」(Stingray)无人空中加油机在伊利诺伊州马斯库塔市(Mascoutah)的中美圣路易机场(MidAmericaSt.LouisAirport)成功首飞,该机场毗邻斯科特(Scott)空军基地。

该款飞机将成为首架舰载自主无人机,且编入舰载航空大队。

这款无人空中加油机由波音公司生产,在地面控制站的波音测试飞行员监督下,完成了两小时自主飞行。

根据官方声明,这架飞机完成了美国联邦航空管理局(FAA)认证的自动滑行和起飞,然后在预先计划的路线上飞行,以验证飞机基本功能,以及和地面控制站的协作。

#Boeing#MQ25StingrayUnmannedAerialRefuelerCompletesFirstTestFlight.#USNavyhttps://t.co/l7LN63dqMgpic.twitter.com/qs04ZfQ28R

—DefPost(@defpostmedia)September20,2019

首次试飞是重要里程碑

海军无人驾驶航空(PMA-268)计划经理乍得·里德(ChadReed)上尉说:「今天的飞行对我们的计划和海军来说,是一个激动人心且重要的里程碑。在我们第一架MQ-25交付两年之前,该测试飞行代表一系列早期学习过程的第一步,这些机会正在帮助改变舰载航空大队和航母战斗群的作战游戏规则。」

根据波音公司的说法,该款首飞无人机在本月初获得美国联邦航空管理局实验性适航证书。

在2021财年,首架工程开发模型(EDM)MQ-25将交付,2024年计划具有初始作战能力(IOC)。

首款舰载作战的无人空中加油机

MQ-25「魟鱼式」将是第一架基于舰载作战的无人空中加油机,旨在提供空中加油能力和情报、监视与侦察(ISR)能力,也是继诺斯罗普·格鲁曼公司生产的X-47B隐形无人轰炸机之后,第二型能够从航空母舰上起飞并自行回落的无人机。

由于目前美国海军还没有专用的舰载加油机,所以对于战机自身的航程有着严格要求。F/A-18E/F作为目前美国海军的舰载机,为了扩大战机的航程,美国海军不得不採用伙伴加油的方式,具体操作如下:目前美国海军F/A-18E/F出动时,一般採用三机编队的方式依次起飞,一般最后一个架次作为加油机。

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—AlanBoyle(@b0yle)September20,2019

MQ-25「魟鱼式」整合到航空母舰,将减轻目前执行伙伴加油任务的F/A-18E超级黄蜂的压力,以支持航空母舰打击行动。

美国海军即将拥有两艘最新型的福特级航空母舰。目前,海军正在加强对这两艘航母进行改进,包括「整合数位造船」(IntegratedDigitalShipbuilding,iDS)和面向武器的调整,旨在进一步提高整体航空母舰战斗力和致命性。

根据海军的声明,这些举措旨在改善即将上舰的F-35C隐形战斗机和新型MQ-25「魟鱼式」无人空中加油机的海上作战潜力。

这些改进并不针对F-35C和MQ-25「魟鱼式」本身,而是对它们进行整合,加强航母在公海上的攻击能力。#

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